Поверить в счастье

Шилдс Марта

Первая глава

Ad Content

Ровена Уайльд ненавидела этот дом.

«Вдовий коттедж» производил на нее гнетущее впечатление. Выстроенное три столетия назад трехэтажное гранитное здание ютилось на краю утеса, словно старуха, согнувшаяся под порывом ледяного ветра.

Именно здесь вдовствующие королевы оплакивали своих покойных мужей, воскрешали в памяти былую славу и мечтали о смерти.

Обхватив рукой холодную чугунную стойку ворот, Ровена вспоминала, как они с принцессой Изабеллой навещали ее бабушку, умершую три года назад. Они пили чай в мрачной гостиной с тяжелыми бархатными шторами, не пропускающими свет. Хотя центральное отопление провели уже давно, в доме всегда было зябко. Даже с разожженным камином. Даже в середине июля.

Ровена с самого начала знала, что ей придется остановиться здесь. И поэтому надеялась, что Джейк Стэнбери откажется от ее услуг.

Дом был полон призраков, а Ровена всегда их недолюбливала.

Еще одной причиной был Джейк.

Джейк и «Вдовий коттедж». Они и по отдельности ее пугали. А вместе…

Девушка поежилась под ярким апрельским солнцем.

И Джейк, и коттедж приводили ее в трепет.

И это странно.

Глубоко вздохнув, Ровена попыталась взять себя в руки.

Бояться нечего. Коттедж – всего-навсего куча камней. Мрак легко разогнать, если раздвинуть шторы и включить свет. А Джейк…

Что ж, она здесь не просто так. Придется больше думать о делах, чтобы не отвлекаться на чувства, непонятные и… пугающие.

Девушка заставила себя улыбнуться. Мама всегда говорила: лучший способ избавиться от страха – это посмеяться над ним.

Она отодвинула засов… чувствуя себя Спящей красавицей, берущей в руки острое веретено.

– Я до тебя доберусь.

Джейк Стэнбери застыл, как вкопанный; его рука замерла на ручке тяжелой резной двери. Голос был прекрасно ему знаком.

Значит, Ровена Уайльд уже здесь.

Ее угрожающий тон подтвердил опасения Джейка. Как только его царственная кузина, принцесса Изабелла, предложила ему услуги своей фрейлины, он сразу же заподозрил, что Ровену приставляют шпионить за ним.

И что же теперь делать? Позволить ей и дальше совать нос в его бумаги и свободно разгуливать по унылому старому дому? Неужели она копалась в его вещах на глазах у Сэмми? Или прямо заявила мальчику, что его отца подозревают в похищении короля Эдембурга?

– Я найду тебя, Сэмми-Джемми. Вот увидишь.

Ответом был приглушенный смех.

Джейк вздохнул с облегчением. Это всего лишь игра.

Покачав головой, он закрыл дверь и положил портфель на полку в прихожей.

Да уж, чтобы представить эту милую, привлекательную девушку в роли Маты Хари, надо было пережить очень тяжелый месяц. Наверняка, самой запутанной интригой, в которой участвовала Ровена, был поиск прачки, подпалившей любимое платье принцессы.

Джейк снял пиджак и бросил его поверх портфеля, а затем направился в гостиную, обставленную в тяжеловесном готическом стиле. Похоже, здешний декоратор отличался довольно-таки своеобразным представлением о красоте, поскольку комнаты были оформлены в соответствии со вкусами различных эпох.

Ровена с завязанными глазами, вытянув вперед руки, кружила по гостиной. Сэмми выглядывал из-под антикварного журнального столика, зажимая рот ладонью, чтобы сдержать смех.

Жмурки. Очень простая игра, но Джейку и в голову не приходило поиграть в нее с сыном. При виде счастливого лица мальчика, он сразу же забыл обо всех своих подозрениях.

С тех пор, как Джейк развелся с женой, Сэмми закатывал истерики каждый раз, когда его пытались познакомить с очередной приходящей няней. Поэтому Джейк так хотел найти для него постоянную воспитательницу.

Он мечтал, чтобы у них с сыном был настоящий дом. Во время своих отлучек ему приходилось оставлять ребенка с чужими людьми, и очень редко удавалось воспользоваться их услугами хотя бы два раза подряд. Но раз уж невозможно находиться с Сэмми двадцать четыре часа в сутки, оставалось надеяться, что живущая в доме няня сумеет создать в доме спокойную обстановку.

Хотя теперь Джейку не приходилось работать ради денег, его опыт в делах, связанных со слиянием и захватом компаний, ценился очень высоко. А от некоторых предложений невозможно было отказаться. К примеру, от предложения, поступившего на прошлой неделе: стать советником временного правителя Эдембурга, Николаса.

Работа была для Джейка лишь способом убить время. Это знали все. Назначив кузена своим советником, Николас всего-навсего избежал



(Ctrl + Down Arrow)
(Ctrl + Up Arrow)

Реклама


Партнёры